Ian Porter hat etwas getan, was seine Eltern verärgert hat: Er hat das College verlassen, um seinen Lebensunterhalt mit Videospielen zu verdienen. „Sie haben mir gesagt: ‚Wann gehst du zurück zur Schule?'“ Seine Antwort, halb scherzhaft, war: „Ich will nächstes Jahr mehr Geld verdienen als ihr.“ Ziemlich bald hat niemand mehr gelacht. Mr. Porter, 23, ein ehemaliger Ehrenstudent an der Universität von Washington, sammelte 2014 über einen Zeitraum von 12 Monaten fast $ 200.000 in Videospiel-Turnieren. Drei Jahre später „fließt“ das Geld weiterhin für Mr. Porter und andere Spieler wie ihn, die in den Reihen der fast 700 Millionen US-Dollar schweren, wettbewerbsfähigen Videospiel-Industrie, bekannt als E-Sports, aufsteigen. Die Preispools steigen, weil es eine große, hungrige Gruppe von Fans gibt, die sich in Stadien wie dem Staples Center von Los Angeles online umsehen und ihre Lieblingsspieler anfeuern, die an Spielen wie „League of Legends“ und „Call of Duty“ teilnehmen. Das explosive Wachstum hat begonnen, die Aufmerksamkeit von Großverbrauchern wie Arby, Audi, Coca-Cola, PepsiCo, Gillette und Bud Light auf sich zu ziehen.

Warum ist E-Sport interessant?

Die globale eSports-Wirtschaft, die Medienrechte, Werbung, Sponsoring, Merchandising und Ticketverkauf umfasst, wird 2017 um 41% auf 696 Millionen US-Dollar wachsen und bis 2020 1,49 Milliarden US-Dollar erreichen, so Newzoo, das Market Intelligence für eSports und globales Gaming bereitstellt. Newzoo schätzt die weltweite E-Sport Zielgruppe auf 385 Millionen Menschen, darunter 191 Millionen Enthusiasten und 194 Millionen Gelegenheitszuschauer. Für Außenstehende mag es verrückt klingen: Warum sollten Menschen andere Leute beim Spielen von Videospielen beobachten wollen? Insider weisen auf Ähnlichkeiten mit traditionellen Sportarten hin. Genau wie bei Basketball oder Fußball, gibt es auch hier Teams, Ligen, Meisterschaften, Stars und leidenschaftliche Fans – viele davon. Esports-Spieler trainieren sogar wie traditionelle Athleten und absolvieren unzählige Trainingsstunden. Für Marken und Fans bietet eSports etwas, was die meisten traditionellen Sportarten nicht bieten können – fast beispiellosen Zugang zu den Stars. Dies geschieht hauptsächlich online, wo Spieler routinemäßig mit Fans über soziale Medien oder mit YouTube-Videos interagieren. Das steigende Fan- und Medieninteresse führte dazu, dass US-Marken den eSport nicht länger ignorieren konnten und in letzter Zeit viele involviert waren. Während das Publikum attraktiv ist – insbesondere für Marken, die nach Männern suchen -, gibt es Risiken, insbesondere, dass Spieler eine kluge Gruppe sind.

Was müssen die Marken tun?

Der Sport ist neu genug, dass Fans Marken belohnen, die durch die Unterstützung von Teams und Turnieren wachsen. Aber Spieler werden Marken bestrafen, die nach Ansicht von Branchenexperten als ausbeuterisch und nur für einen kurzfristigen Gewinn betrachtet werden. Was die Spieler interessiert, ist Altruismus, und sie wollen sehen, dass die Marken etwas tun, das dem Raum nutzt, nicht nur der Marke. Marken, die es falsch machen, werden bestraft. Eine Marke, die E-Sports-Ausdauer bewiesen hat, ist Coca-Cola. Der Sodariese engagierte sich vor vier Jahren, als er mit „League of Legends“-Macher Riot Games zusammenarbeitete, um Turniere zu sponsern. Matt Wolf, der für Coke als Vice President für Unterhaltungs- und Gaming-Projekte zuständig ist, sagte, der Schlüssel zum Erreichen von eSports-Fans bestehe darin, „sie wirklich zu verstehen und in einer Weise sie zu sein“, so dass Marketing „organisch und natürlich ist.“ Er fügte hinzu: „Wenn das so ist, bekommen Sie unglaubliche Loyalität und Lob. Und wenn es nicht so ist, können Sie eine ziemlich ernsthafte giftige Gegenreaktion bekommen und wie alte Schuhe weggeworfen werden.“

2018-02-18T18:45:51+00:00